Forest Based Health Practices

Forest based wellbeing practices have also set foot in Belgium. This definition holds within it any preventive or curative practices that take place in the forest environment.

One group of these activities is forest bathing, forest mindfulness, forest mind or forest therapy.   These practices share similar characteristic: they aim to engage all five senses, while walking  slowly and mindfully in the forest and paying attention to the sights, sounds, smells and the way different surfaces, such as tree trunks, stones, or the wind on your cheek, feel and even taste. As a result, our bodies relax and finally, also the mind relaxes and clarifies.

See here a video that takes you through what Forest Bating in essence is:


Though shinrin yoku that literally translates to forest bathing started in Japan in the 1980´s as a gimmick to get more people to tend to the stress in the healing forest environment, practices that aim to do the same  came to be inspired by but also independent from the Japanese practice of shinrin yoku.  In the United States the Association of Nature and Forest Therapy Guides and Programs (ANFT) popularised the term “forest therapy“. Their creed “The forest is the therapist. The guide opens the door”, has been inspiring guides from their own “school” and beyond.

However, recently, the term forest therapy has come to mean  a form of therapy which can only be given by licensed counselors and therapists to people with official diagnoses. Here, the forest bathing can follow similar sequences of exercises/invitations, but always considering the needs of the patient/client and their treatment goals. However, there might be differences in the licensing procedures of therapists in different countries.

Forest bathing,  on the other hand, happens mostly in silence, which helps you to turn your attention to the surroundings and your own feelings at the moment. Forest bathing does not necessarily cover long distances, but lasts at least 2, preferably more hours. The distance should match the physical readiness of the participants. As our lives and lifestyles demand us to be constantly present in the planning of the next moment, or mulling over the past, we seldom have the time  –   or  we lack the skill –  to be here and now. That is where the guide comes in: to show you the way and to act as the gentle speedbump on your way to keep you from rushing. The guide helps you to tune in to the forest by way of exercises or invitations. The type of activities vary from guide to guide and the level of sharing in the group varies as well.

In both preventive and curative forest based health practices, it is up to every individual to decide whether or not a certification is necessary in their situation. Many training programs with varying price ranges and curricula contents can be found popping up in Europe, the Americas and Australasia.

On this page we list a number of guides who are guiding forest bathing/forest mind/forest therapy walks in different parts of Belgium in their own unique ways. All guides operate independently from each other and are not affiliated with NatureMinded in any way. Some have an international or foreign certification, some draw from their professional background as nature guides, life coaches, their cultural traditions and own life experiences. What is common to all these guides is that they draw from the healing properties of the forest; they facilitate a full sensory experience to restore our mental capacities and they practice in a sustainable way, showing their respects to the environment where they guide in, and finally – and most importantly – attempt to bring those they walk with, closer to the more-than-human world.

The idea of this list is to help this practice spread and develop by promoting the guides, and the collaboration between the guides.  Take a look and contact a guide near you! To have your details added to the list, fill in your information here.

Forest Based Health Practices

Katriina Kilpi: Forest Mind

Background/inspiration/training: Forest is my place of refuge, the safe heaven where mind and body calm down and everything falls into place. Being in the forest is consoling: it is a sacred place where one is always welcome as they are. Forest Mind provides me with the tools to offer a glimpse of the magic I have learnt by listening to the forest. Forest Mind shows you a possible way, the rest is up to you.

Metsämieli – Forest Mind

What to expect: Moment of peace and calm, seeing the forest in a new way and maybe seeing yourself in a new light too.

For whom: Stressed-out individuals, anyone looking for a new experience/ to experience the forest alone/wanting a break from the rat race/ longing for silence/longing for more energy; nature lovers, small groups of children (no more than 5).

Where: per request anywhere

Languages:  English, Nederlands, Suomi



Ingeborg Verplancke: Shinrin-Yoku/bosbaden met Levenswandel

Background/inspiration/training: As a guide in life, I accompany people in natural coaching sessions in a natural setting such as the forest. I learnt that nature speaks to us in metaphors and that communication with nature can easily reconnect us to our own nature. Whereas in natural coaching, I focus on personal issues, Shinrin-Yoku practice is transpersonal. It provides tools for self-exploration, it is enriching and empowering.

What to expect: Reconnecting to (our) nature

For whom: Young and old(er), everyone in need of connection and mental detox, everyone with stress-related issues, burn-out prevention

Where: Muziekbos, Hoppebos, ….

Languages: Nederlands, English, Français



Tel: 00 32 474333573

Ann Tilman


Background/Inspiration/Training:  Inspired by childhood experiences in the Kempen and by the pure simplicity of nature, I love to guide groups and train guides. My aim is to reconnect people with -their own- nature. After an in-depth training with Association of Nature and Forest Therapy (ANFT) , I deepened my skills and art of guiding with the Forest Therapy Institute. As the coordinator of the Belgium Institute, I train and mentor guides in different countries in Europe thereby stimulating empowerment and the wisdom of the group.

What to expect: Sensory experiences, the freedom of time-out and serenity. Apart from forest bathing walks, I also organise forest therapy workshops & programs. Slowing down in nature helps people to relax and reconnect with their body and mind. Unlike meditating indoors, the natural environment awakens all the senses which brings peace to the mind. Furthermore, it enhances focus and mental clarity, creativity and problem solving, and generates new insights. People who are connected with nature feel more vital and have more meaning in their lives. Actually, nature is a place for healing and personal growth.

For whom: People that look for new ways of dealing with societal challenges like hectic life, stress, cognitive overload and screen addiction.

Where: Uilenbos Boechout, Zevenbergenbos Ranst, Middelheim Park, Plantentuin Meise, Verbeke Foundation, Liereman, Ardennen

Language: Dutch, French, English, Italian



Tel: 0032 477 84 91 97

Linda Desmet: ACI


Growing up in the midst of German forests, nature has always been a part of my life. The trees where my favorite playground, I found joy when I was happy and they were there when I needed comfort.
When my father got sick the doctors told him to go for a daily walk in nature, he recovered quicker than when he would of stayed indoors during his illness, it was 1970!
I still remember the walks, the silence and the peace, the variety of scents and the power of being. I also had my difficult years, being torn away from familiar surroundings, separated from loved ones, being thrown back on yourself and trying to survive. Finding your natural self is not easy but it has made me strong and ultimately happy for who I am.

What to expect: Inspiring and relaxing walks, a meeting with others and with yourself, new insights and useful tools to de-stress. More and also a clearer look at what occupies your brain when you can’t sleep at night. During a therapy walk questions about dis-balance in life, relational issues but also work-related problems can be addressed.

For whom: Anyone who wants more peace in his / her life, whether you have essential questions or need more energy in your life. A forest walk is often the first step to a more energetic way of life. Do you want to go out on your own or do you prefer to explore as a family? I can take you on individual walks or you can join a group walk, your choice, your time and your pace.

Where: Wherever you need me, whether in Belgium or in Germany

Language: Dutch

Website: (soon to be replaced by :


Tel: 0032496 252399

Gregory Herbrand: Nature & Conscience

Background/inspiration/training:  Nature & Conscience was founded in 2018 by nature_et_conscience_logoGregory Herbrand. Gregory is a coach in training at the BAO-Elan Vital Institute in Brussels, he is also trained in mindfulness (Vipassana, MBSR) and has been practicing meditation for more than 10 years. After traveling for a few months in India and Tibet, on the Siddharta trails, Gregory decides to bring back and transmit what he has discovered during his travels: the initiation to the practice of mindfulness, organized in a natural environment, locally.

What to expect : Nature & Conscience proposes activities and short stays in the Ardennes, in Brussels and beyond our borders, where one can enter in connection with nature, in the heart of the forest, in the beautiful environment of the Ardennes or the Sonian Forest, or in the mountains in the Swiss Alps or in the Pyrenees. On the program: practice of meditation, Shinrin Yoku walks or Forest Bathing, healthy eating, rediscovering one’s senses, a night in a chalet in a quiet forest, in an ecological and local context.

For whom: Everyone

Where: Brussels (Sonian Forest), Belgian Ardennes, Swiss Alps, Pyrenees

Languages: French, English.



Somaya Verstyn

Background/inspiration/training:  Natuur en dieren spelen al van kleinsaf aan een belangrijke rol in mijn leven. Nochtans speelde mijn werk als therapeute (basisopleidingen ergotherapie en kinesitherapie) zich vooral binnen de muren. De bijkomende opleidingen rond stressrelease en kinesiologie openden niet alleen de deur in mezelf maar opende (door mijn oefeningen in de natuur toe te passen) een deur in de verbinding met de “more than human world”. Mijn intuïtie om de natuur te integreren in mijn werk en de vele literatuur die dit bevestigden, maar ook de workshops creations in nature, animal communication and nature connection zorgden ervoor

dat ik sinds 2017 de eerste stappen zette om mensen in de natuur te begeleiden.

What to expect: Mijn focus = vertragen, ont-moeten en verbinden met het lichaam en de natuur als wegwijzer naar groei en je essentie.

For whom: Via de natuurverbindingsactiviteiten wil ik mensen (kinderen, jongeren en volwassenen) ondersteunen “gezond te zijn” in verbinding met zichzelf, de ander en de aarde. Ik wil mensen begeleiden om in harmonie te zijn met de stroom van het leven; beschikken over een rustige, harmonieuze energie, mentale helderheid en veerkracht, leren omgaan met stresssituaties, emotionele stabiliteit, fysieke gezondheid en weerbaarheid. Ik ondersteun zowel preventief in het behoud van gezondheid door de natuur als spiegel te gebruiken naar bewustwording, persoonlijke ontwikkeling en natuurverbinding. Daarnaast wil ik ook mensen ondersteunen in het “herstel van hun gezondheid”, mensen met stressgerelateerde klachten: hoge mate van stress in het dagelijks leven, burn-out, bore-out, slaapmoeilijkheden, chronisch vermoeidheids-syndroom, depressie, psychosomatische klachten, … Kinderen en jongeren met leermoeilijkheden, faalangst, hooggevoeligheid, laag zelfbeeld, …

Where: Drongengoedbos, Gentbos, Heidebos, Het Leen, Bos ‘t Ename, Bruinbos, …

Languages: French, English.

Phone: +32486161969

Emmy Schockaert: Bostherapie – natuurcoaching

Background/inspiration/training: Na het volgen van verscheidene opleidingen, waar de natuur steeds een centrale rol innam, richtte Emmy Barrevoets op. Barrevoets is een fullsizeoutput_cdbbundeling van haar aanbod als natuurgids-herborist-natuurcoach-bostherapie gids. Via Barrevoets wil ze een zachte schakel zijn in het verbinden van de mens met de natuur en zijn natuurlijke zelf. Waarbij tijdens het coachen de klemtoon ligt op het coachen zelf ligt het accent bij de bostherapie eerder op meditatief in het bos zijn en deel worden van de omgeving.

What to expect: Uit het hoofd en in het bos. Verbinding met de natuur en je natuurlijke zelf. Een bad van tijdloosheid en opladende ontspanning.

For whom: Voor iedereen die kampt met stress gerelateerde aandoeningen zoals overmatig piekeren, slapeloosheid, overprikkeling, vermoeidheid, enzoverder. Voor mensen die op zoek zijn naar meer verbinding met zichzelf en de natuur, zingeving. Voor jong en oud. Teambuilding.

Where: Bossen in de Vlaamse Ardennen


Phone: 0485103206

Nolwenn Lécuyer – Guide en Sylvothérapie et facilitatrice forestière

Background/inspiration/training: Nolwenn Lécuyer est ingénieur agronomie spécialisée dans les sols; après 20 d’expériences professionnelle comme coordinatrice de projets dans les matières environnementales (pollution des sols; lutte contre le changement climatique; études d’impact environnementales) et manager dans différentes organisations privées et publiques, elle s’oriente vers l’accompagnement des personnes et la facilitation dans les groupes en milieu forestier. Elle est coach, facilitatrice et guide certifiée en Shinrin Yoku et se positionne comme éclaireuse des liens entre la nature – et particulièrement la forêt- et les humain.e.s. Elle propose des “bains de forêt” (sylvothérapie japonaise), des bains en eaux naturelles froides (inspirés de la méthode Wim Hof), des marches coachées et des stages, des we et séjours à la demande d’organisations et de publics cibles.

What to expect: La forêt nous offre de nombreux bienfaits sur notre santé mentale et physique. Elle nous aide à revenir à nous-mêmes, pour mieux nous relier aux autres et à la nature. La respecter est aussi nous respecter. Nolwenn Lécuyer accompagne le travail individuel et en groupe vers un vécu concret de cette connexion que nous avons avec la nature, conscientise sur les bienfaits de la nature sur notre santé et les fait vivre par l’expérience en forêt. Elle est guide, coach et facilitatrice mais pas thérapeute puisque c’est la forêt qui offre de multiples bienfaits.

For whom: Nolwenn Lécuyer est cofondatrice de la Fédération Européenne des Guides Francophones de Shinrin Yoku-Bain de Forêt

Where: Forêt de Soignes (Bruxelles); différents forêt en Région Wallonne; Forêt de Brocéliande (Bretagne – France);

Languages: Français, Allemand, Anglais et Italien


Phone: +32493439692

Muriel Vastenaekel – Unlock Potential

Background/inspiration/training: I grew up amidst fields where my parents and
grandparents attended to the crops. Throughout my life, nature has been my salvation,
also when I struggled with a burnout. This inspired me to become a coach/trainer at the
holistic BAO-Elan Vital institute and accompany people struggling in professional and
private life. Intuitively I took people outdoor into natural environments and noticed the
benefits. 2018 has been a culminating point: participating in the inspirational IFTDays#1 and getting certified as Resultaatgericht Wandelcoach with I share this
inspiration and these insights during coaching and Shinrin-Yoku (forest bathing)

What to expect: Slowing down and recharging through connection with nature, often
accompanied by self-discovery, inner peace and discovery of new pathways to unlock
your life’s potential. Longer breaks are also organised in retreats abroad.

For whom: Adults longing to slow down, having doubts/questions or are eager to
deepen their connection with nature. Individual or group sessions.

Where: Dilbeek, Vlaams Brabant, per request anywhere
Languages: English, Dutch, French
Email: muriel@

Gudrun Blieck

Background/inspiration/training:  I’m a certified nature coach and grief counselor who integrates nature in all my sessions. Nature comforts & heals. And demands nothing – what a relief in our demanding world. At the same time nature connects: with our inner selves, the people around us and planet earth. After all, everyone is nature. What inspires me the most in Forest Therapy? That it’s about connecting with the forest and nature without expectations or obligations. You and the forest can just ‘be’.

What to expect: Vertragen, verstillen en contact maken met de natuur – ‘het wilde’ – om je heen en in jezelf. Zodat je gewoon kan ‘zijn’. /Slow down, become silent and make contact with nature – ‘the wild’ – around you and inside of you. So you can just ‘be’.

For whom:  Voor alle volwassenen ouder dan 18. In het bijzonder voor mensen die moeten omgaan met om het even welk verlies. Bv. overlijden, scheiding, ontslag, ziekte, levenloos geboren baby’tje, levensdroom… / For all adults over 18. And especially for people who’re dealing with any type of loss. E.g. a loved one who passed away, divorce, job loss, illness, stillborn baby, a lifelong dream…

Where: Vooral bossen in en rond Gent. Andere plaatsen op aanvraag. /  Especially forests in and around Ghent. Other locations on request

Languages:  English, Nederlands


Gsm: +32 477 244 995

Griet Dewitte – Stromende Kracht: Elke vorm van disharmonie in uw lichaam, geest en ziel (terug) helpen ombuigen naar harmonie

Background/inspiration/training: De rode draad van Stromende Kracht is energie. Wil je werken aan jezelf om jouw energie terug harmonisch te krijgen en herstel te bewerkstelligen? Of gewoonweg te genieten en je innerlijke kompas te ontdekken? Stromende Kracht omvat verschillende methodes die jouw energie terug een boost geven. Elke vorm van disharmonie in uw lichaam, geest en ziel (terug) helpen ombuigen naar harmonie aan de hand van krachtige holistische methodes: Shinrin-Yoku of bosbaden (in de natuur), Jin Shin Jyutsu en Access Bars (in de praktijk)

What to expect: Een herbronning op zowel fysiek, geestelijk als zielsniveau

For whom: Voor jong en oud. Voor wie op zoek is naar de verbinding tussen zichzelf en de natuur (energie). Voor wie ondersteuning zoekt bij allerlei grote en kleine kwalen (ziektes): stress, energietekort, slapeloosheid, burn-out, CVS, …..

Where: Ryckeveldebos – En, op aanvraag, andere bossen in de regio Brugge

Languages: Dutch

Gsm: +32 473 86 54 80

Greta Philippaerts

Background/inspiration/training: Zelfzorg, persoonlijke ontwikkeling, yoga, meditatie, coaching, filosoferen, ont-moeting, … voor mij essentieel om mijn leven vorm te geven en van betekenis te kunnen zijn voor de ander. Dagelijks wandelen, fietsen of lopen, liefst in de natuur, brengt mij dichter bij mijn essentie en bij de essentie van mijn leven: er mogen zijn en er zijn voor de ander. Op 5 september 2019 heb ik de jaaropleiding tot Gids Shinrin Yoku volgens de methode van de Shinrin Yoku Academy met succes voltooid. En ondertussen heb ik Natuurpunt kunnen overtuigen om ‘bosbaden’ ook te erkennen als een TOP-natuurbeleving. Want de kracht van de natuur, kan je inspireren, diepe ontspanning geven kortom je leven veranderen.

What to expect:Vertragen, verstillen, verbinden, … in het hier- en nu zijn en thuis-komen bij jezelf, het bos en de ander, individueel of in kleine groepjes van maximaal 6 deelnemers. De workshop wordt afgesloten met een heerlijke thee met ingrediënten uit de natuur en een gezonde, zoete en lekkere hap.
For whom: Voor iedereen die nieuwsgierig is naar ‘bosbaden’ of shinrin yoku. Heb je er iets over gelezen of gehoord? Heeft het jou getriggerd en wil je het nu zelf ervaren? Heb je nood aan meer ruimte, gezonde lucht, intens samen-zijn met jezelf, de natuur en de ander? Wil je er gewoon even tussen-uit? Dan is deze workshop echt iets voor jou. Dus wees aardig voor jezelf, maak tijd om te aarden en verbind je met Moeder Aarde.
Where: Provinciedomein Nieuwenhoven, Hasseltsesteenweg z/n in 3800 Sint-Truiden, tel. 011 68 79 81,
Languages: Dutch/Nederlands
Website:Nog geen website
GSM: 0478 91 88 09

Katleen Van den Dries – Shinrin-yoku

Background/inspiration/training: Yoshino Forest Therapy Centre (Japan)

What to expect: Finding peace, calmth and relaxation while enjoying a green environment in a conscious way. We combine walking with activities and mindful exercises that help you to connect with all your senses; emptying your head and focusing purely on “being outside” and “experiencing nature”. At the end there is always time for a a cup of tea and cosy talks.
For whom: Everyone
Where: All over Belgium, anywhere you like. Most common places: Meerdaalwoud (Heverlee), Silsombos (Erps-Kwerps)
Languages: Dutch, English, French
GSM: 0478 91 88 09

Cindy Huskens – Praktijk voor psychotherapie en wandeltherapie

Background/inspiration/training: Ik werk al meer dan 20 jaar in de hulpverlening als psychotherapeut en pedagoog. Het idee om naast gesprekstherapie in mijn praktijkruimte te Hasselt, ook wandeltherapie en groepswandelingen aan te bieden, is geboren tijdens mijn opleiding tot natuurgids (badge natuurgids behaald in 2019).

What to expect:Naast individuele psychotherapie in de natuur organiseer ik (thema)wandelingen in groep en breng ik mensen met elkaar in verbinding in de inspirerende natuur. We ontspannen, onthaasten of denken na over een bepaald levensthema. De focus ligt altijd op natuurbeleving en nieuwe persoonlijke inzichten opdoen.
For whom: Voor mensen die op zoek zijn naar ontspanning en meer verbinding met zichzelf, de anderen en de natuur. Voor iedereen die wil vertragen of opladen in de natuur. Voor mensen die nieuwe inzichten rond zichzelf of de situatie waarin ze zich bevinden willen opdoen. Als teambuildingsactiviteit. Voor mensen die kampen met stress-gerelateerde klachten zoals piekeren, slapeloosheid, overprikkeling, vermoeidheid, burn-out enz.De groepswandelingen kunnen zowel een ontspannend of preventief doel hebben als deel uitmaken van een therapeutische behandeling.
Where: Bossen en natuurgebieden regio Hasselt, Genk, Zonhoven, Belgisch Limburg
Languages: Dutch

Heidi Lenaerts – Forest Therapy (ANFT certified guide) en natural mindfulness (IMMA)

Background/inspiration/training: De natuur voelt aan als thuiskomen, het herontdekken van het kind zijn in al zijn eerlijkheid en authenticiteit. Forest Therapy en natural mindfulness bieden me de mogelijkheid om deze rijke ervaringen met jou te delen. Als gids open ik de deuren en het bos fungeert als het ware als therapeut.

What to expect: Ontdek hoe een wandeling in de natuur je gelukkiger, gezonder én creatiever maakt. Forest Therapy helpt mensen om op een holistische manier hun relatie met zichzelf, de anderen, de huidige tijd en de ‘more-than-human-world’ te herstellen.

For whom: Zowel op privé als op professioneel vlak: Ieder die graag de stilte van de natuur wil opzoeken om tot rust te komen even weg van de dagelijkse hectiek.

Where: Bossen en natuurdomeinen in de regio stille waters, Antwerpen

Languages: Nederlands, Engels

3 thoughts on “Forest Based Health Practices

  1. Hallo

    Ik ben ondertussen ook gecerficieerd als shinrin yoku gids en wil graag mijn ervaringen/belevingen delen met anderen. Dit is een bijzonder leuk platform hiervoor.
    Ik woon in Alken en heb interesse om actiever te worden als gids shinrin yoku.
    Kan ik hiervoor eens contact opnemen met één van jullie?

    Alvast bedankt en veel herfstgroetjes

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s